Wirtschaftliche Integration

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Unter wirtschaftlicher Integration werden Formen der wirtschaftlichen Zusammenarbeit oder des Zusammenschlusses von Volkswirtschaften verstanden. Im Anschluss an Balassa werden in der Literatur verschiedene Stufen der wirtschaftlichen Integration unterschieden (Balassa 1961, Sapir 2011).

Erste Stufe: Freihandelszone

Die erste Stufe der Integration ist der Zusammenschluss einiger Länder in einer Freihandelszone (z. B. EFTA - European Free Trade Association, NAFTA - North American Free Trade Agreement). Kennzeichen einer Freihandelszone sind

  • Abwicklung des Handels frei von Handelsschranken innerhalb der Freihandelszone
  • Protektionismus nach außen
  • i. d. R. unterschiedliche Importzölle der Mitgliedsstaaten

Zweite Stufe: Zollunion

In der zweiten Stufe werden gemeinsame Zölle festgelegt, die für den Import von Waren und Dienstleistungen aus Nichtmitgliedsländern in Mitgliedsländer gelten. Hier spricht man von einer Zollunion. Kennzeichen sind zusätzlich zu denen der Freihandelszone:

  • gemeinsame Außenzölle
  • gemeinsame Mengenbeschränkungen nach außen

Dritte Stufe: Gemeinsamer Markt

Der nächste Integrationsschritt ist ein gemeinsamer Markt (z. B. die EG). Er ist über die Kennzeichen einer Zollunion hinaus gekennzeichnet durch

  • freie Faktormobilität (v. a. Mobilität der Arbeitskräfte)
    • Voraussetzung: einheitliches Niederlassungs- und Arbeitsrecht

Vierte Stufe: Einheitliche Währungsunion

Ein weiterer Schritt zur Integration ist eine einheitliche Währungsunion (z. B. Europäische Währungsunion). Darin eingeschlossen sind

Fünfte Stufe: Politische Vereinigung

Der letzte Schritt nach Vereinheitlichung aller ökonomischen Institutionen ist die politische Vereinigung zu einem neuen Staatenbund.

Die beiden letzten Schritte bringen gegenüber der Zollunion keine weiteren außenwirtschaftliche Effekte.

Einzelnachweise

Balassa, Bela A. 1961. The theory of economic integration. Homewood, Ill: Irwin.

Sapir, André. 2011. “European Integration at the Crossroads. A Review Essay on the 50th Anniversary of Bela Balassa's Theory of Economic Integration.” Journal of Economic Literature, 49(4): 1200–29. http://pubs.aeaweb.org/doi/pdfplus/10.1257/jel.49.4.1200 .